ネイト・シルバー氏、VoxをクソミソにDisる:ネットメディアのあり方を問題提起

ニュース解説メディアとして、一定の地位を誇ってきた新興メディアVox.com。これまでも、Media HackやDigday日本版などでも新興メディアの代表格としてポジティブに取り上げられていることも多いたように思います。

そんなVoxですが、先日、元ニューヨーク・タイムズのブロガーとしても有名な、ネイト・シルバー氏から、痛烈な批判を受けました。その批判には、今の新興メディアの課題も見え隠れしているような気がしてなりません。

「Voxはウィキペディアを元に記事を書いている」

現在は、ニュースサイト「FiveThirtyEight(以下、538)」を運営しているシルバー氏。統計やグラフ等のデーターを効果的に用いりながらニュース解説をしていくという、大変面白いアプローチから分析を行っている新興メディアです。

そんなシルバー氏ですが、先日、ラジオ番組に出演した際、司会者から、「競争相手であるVoxへの印象」を聞かれ、次のように答えています。

「あらゆる意味で、Voxと私たちは真逆のメディアです。彼らのやり方というのは、まず最初に、ウィキペディアで情報収集をして、そのウィキペディアの情報を上手く活用して、最終的には、そのウィキペディアからの情報を、あたかも自分たちが考えて書いたかのような記事として書いているということです。そのようなやり方は、私たちとは全く違うモノです。ジャーナリストは自分で考えて記事を書くべきです。」

この発言に対し、司会者がもっと詳しく追及すると、シルバー氏はさらに以下のように発言します。

「Voxは毎日大量の記事を出していますよね。私たちは一日5~6記事ですが、彼らは一日40~50記事アップしています。もちろん、その中には良い記事も少しはあるでしょうが、そうではない記事も多いです。

私たちジャーナリストは、より正確な情報を届けるために細心の注意を払い身を粉にして記事を書いています。盛り上がっている話題にあれよあれよと飛びつき、検証もろくにせずに記事を出すべきではありません。

データーや根拠もろくに検討されていないモノが記事として出ていたら、そりゃあジャーナリストとして不愉快ですよ」

Vox側の反論

シルバー氏の発言に対し、編集主任のErik Wemple氏は、ワシントン・ポストの取材に対し、メールで以下のように回答しています。

「Voxは現在、20名程の専属ライターを抱えており、一記者で一日平均一記事を書いている状態です。一日50記事出せるような状態になると良いのですが、、記事の質に関しても弊社のライターは素晴らしい仕事をしています」

これまでにも、Voxを批判

実は、シルバー氏はこれまでもVoxへの批判をたびたび展開してきました。

Voxが、大統領選の候補者への支持率を分析する記事を出した際、「538」が作成したグラフを用いたことがあったのですが、その際に、記事の本文中に「538」のチームが作成したグラフであると明言していたものの、538の元記事のリンクをVoxのライターが貼らずに載せてしまったという事態が起こったのです。

これに対し、後にVox側は謝罪しています。

また、コメディアンのビル・コスビーの性犯罪疑惑がアメリカのマスコミを賑わせていた時、コスビーの性的暴行の被害者だと名乗る女性たちがニューヨーク・マガジンの表紙となったことが話題になったことがあり、VOXがその表紙のインパクトがいかに大きいかを記事にしていたことがありました。

その記事をVoxがツイートした際、「その記事をツイートするなら、君たちが書いた記事ではなく、ニューヨーク・マガジンのサイト、あるいは元記事のリンクを貼るべきだ」とツイッター上で批判を展開したことがありました。

ネットの新興メディアそのものへの批判?

他社が報じているニュースを元に、記事を作成し公開するやり方は、ハフィントン・ポストをはじめとするネットメディアでの標準的な記事の書き方となっています。

また、いわいる「まとめサイト」や「キュレーションサイト」は、外部からの報道や情報を元に記事を作成する典型的なメディアといえるでしょう。

どこから引用したのかを明確にしている限りは、それを使っても特に問題はないというのが、これまでのネットメディアの発展から生まれた自然なルールとして、今日使われているような感じもあります。

しかしそれが、ジャーナリズムやメディアとして正当なあり方なのか?という議論に終止符を打つためには、もう少し社会的な合意が形成されるのを待つ必要があるのかもしれません。

参考記事

http://www.huffingtonpost.jp/kazuhiro-taira/big-data-journalism_b_4990913.html

http://www.huffingtonpost.com/entry/nate-silver-vox-hot-takes-wikipedia_564208a4e4b0307f2caeec6d

https://www.washingtonpost.com/blogs/erik-wemple/wp/2015/11/09/nate-silver-accuses-vox-of-recycling-wikipedia-entries/

http://www.vox.com/2015/4/13/8405999/how-vox-aggregates

AUTHOR

清田健介

THE MEDIA HACK寄稿者。翻訳者。