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ジェンツーペンギンは4種で、1種ではありません

科学者たちは、ジェンツーペンギンは1種ではなく、4種であると言って、ペンギン王国の改革を求めています。

新しい証拠によると、鳥は形と大きさがわずかに異なり、DNAによって区別することができます。

それらを別々の種として数えることは保全に役立ち、衰退を監視することをより簡単にする、と彼らは主張します。

この変更により、ペンギン種の集計が18から21に引き上げられます。

バース大学のミルナー進化センターのジェーン・ヤンガー博士は、BBCニュースに次のように語っています。「表面的には、これらの種は互いに非常に似ています。目だけで区別するのは非常に困難です。

「しかし、それらのゲノムを配列決定すると、それらが異なることが非常にはっきりとわかります。また、異なる測定値に基づいて判断することもできます。」

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ペンギンは、プラスチック汚染、乱獲、気候変動など、野生の多くの脅威に直面しています。気候変動に関しては、ジェンツーペンギンは他のペンギン種と比較して比較的順調に進んでいますが、科学者たちは、一部の個体群は何十年も監視されていないと述べています。

南極半島では数が増えていますが、周辺のいくつかの島では減少しています。

「現在、ジェンツーペンギンの数はかなり安定していますが、気候が温暖化するにつれて北部の個体群がさらに南に移動するという証拠がいくつかあるため、それらを注意深く監視する必要があります」とYounger博士は述べています。

数十万年の間に、ジェンツーペンギンは、それらを隔てる距離を簡単に泳ぐことができたとしても、互いに交配しないところまで孤立してきました。

したがって、それらは南半球、南極大陸、さらには条件が穏やかな北半球の異なる緯度に生息する4つの種と見なされるべきであると科学者たちは主張しています。

ジャーナルEcologyand Evolutionに掲載されたこの研究では、南大西洋のフォークランド諸島とサウスジョージア諸島、南極のサウスシェトランド諸島、インド洋のケルゲレン諸島に生息するジェンツーペンギンの遺伝的構成に注目しました。

データは、4つの母集団のそれぞれからの博物館標本の測定値と組み合わされました。

ラテン語でPygoscelispapuaと呼ばれるジェンツーペンギンは、現在2つの亜種に分けられています。分類の変更は、正式に承認される前に、科学者の国際委員会によってレビューされる必要があります。

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